기본현황

주요현황
특성

무등산옛길에서 본 광주와 국립아시아문화전당 사진

2016년말 현재, 면적 501.25㎢, 인구 148만 9천명으로 북동쪽으로 담양군, 북쪽으로 장성군, 서쪽으로 함평군, 남쪽으로 나주시, 남동쪽으로 화순군에 접한다. 서울ㆍ부산ㆍ대구ㆍ인천에 이어 국내 제 6위를 차지하는 대도시이며, 호남지방(湖南地方) 최대의 도시이다.
행정구역은 5개 자치구에 95개 행정동으로 이루어져 있으며 특히, 산지지역과 평야지대의 접촉지에 자리함으로써 군사ㆍ행정ㆍ교역상 좋은 입지 조건을 갖추고 있다. (시청 소재지 - 광주광역시 서구 내방로 111)
예로부터 호남지방의 정치ㆍ경제ㆍ사회ㆍ문화의 중심지로 발전해 오면서 최근에는 시민참여형 광주비엔날레 개최와 국립아시아문화전당 건립을 바탕으로 아시아문화중심도시로서의 기반을 굳건히 다지고 있다.
또한, 넓은 호남평야의 곡창지대와 임해 공업지대 및 수산업 지역을 배후지로 가지고 있어 호남경제권의 중심지로서의 지위를 굳히고 있으며, 광주를 중심으로 사통팔달의 광역교통망 구축을 통해 화순ㆍ담양ㆍ장성ㆍ나주 등 인접 시ㆍ군이 동일 생활권을 형성하고 있어 다양한 분야에서 광주ㆍ전남 양 시ㆍ도간 상생협력 차원의 공동 프로젝트가 진행되고 있다. (광주ㆍ전남 공동혁신도시 건설, 빛그린산업단지, 영산강 살리기 사업, 광주R·D특구 등)
특히, 9개 권역에 산업단지가 조성되어 있고 첨단과학산업단지(2단계), 빛그린산단(광주ㆍ전남 접경지역)이 새로 조성중에 있으며 2011년 1월, 광주지역 9개 지구에 지정된 광주연구개발(R·D)특구를 통해 연구와 생산이 어우러진 최첨단 고부가가치 산업육성으로 미래성장동력 기반이 확고한 생산도시로의 탈바꿈을 시도하고 있다.
주목할 만 한 점은 2007년도에 광역시중 3번째로 수출 100억불을 달성한데 이어 2015년에는 153억불 2016년에는 147억불을 달성 하였으며 공격적인 국내ㆍ외 투자유치활동 전개와 전국최초로 지정된 문화산업 투자진흥지구내 문화기업체 유치 등을 통해 새로운 일자리 창출을 도모하는 한편 자동차, 광산업, 로봇, 가전산업, 그린에너지산업, 금형산업, 문화콘텐츠산업 등 주력산업을 중점 육성하여 괄목할만한 경제성장을 이루고 있다.
이와 함께 5ㆍ18민주화 기록물을 UN유네스코 세계기록유산으로 등재하여 세계속의 인권도시로서의 광주 위상을 확고히 하였다.

기후
광주지방은 서해안형과 내륙형의 중간형으로 대체로 서해안형에 가까운 특성을 보이고 있다. 겨울에는 몽고부근에서 그 세력을 우리나라쪽으로 확장하는 한랭한 대륙성 고기압의 영향으로 3한 4온의 날씨를 보이며, 여름에는 북태평양 동부에 중심을 두고 그 세력을 아시아쪽으로 확장하는 북태평양 고기압의 영향으로 무더우나 초여름과 늦여름에는 장마기가 있어 호우에 의한 기상재해가 발생하며, 태풍은 연간 한두번 영향을 미친다. 봄과 가을에는 중국에서 이동하는 이동성고기압의 영향으로 건조하고 맑은 날이 많으며, 2016년도 광주지방의 평균기온은 15.0℃이며 8월 평균기온이 33.1℃로 가장 높은 수치를 기록하였고, 연중 강수총량은 1,482.3㎜로 전년도보다 32.7㎜ 많았으며 7월 강수량이 301.3mm로 가장 많은 비가 내렸다.
연평균기온

(단위: ℃)

이표는 광주광역시의 2005년~2016년 1월부터 12월까지의 연평균기온을 나타냅니다.
구 분 연중 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
2005 평균 13.6 0.0 0.6 5.3 14.2 18.4 23.7 26.2 26.1 23.5 15.7 10.2 -0.6
2006 평균 14.2 2.6 2.5 7.3 12.2 18.4 22.6 24.5 27.0 20.5 18.2 11.0 3.6
2007 평균 14.6 2.4 5.9 8.4 12.5 18.9 22.9 25.1 26.9 22.3 16.3 9.0 4.9
2008 평균 14.6 1.2 1.1 8.6 14.5 18.7 22.2 27.3 26.3 23.7 17.8 9.8 4.1
2009 평균 14.6 1.1 5.8 8.3 13.9 19.7 23.4 24.8 26.1 22.7 17.3 9.7 2.8
극점최고 34.5 15.7 18.9 24.9 28.8 31.4 33.5 31.8 34.5 32.0 28.3 25.4 12.7
극점최저 -10.0 -10.0 -4.8 -1.9 1.5 9.1 14.8 18.2 18.1 15.8 8.7 -1.3 -7.1
2010 평균 14.2 0.5 4.4 7.4 11.2 18.6 23.7 26.3 28.1 23.6 15.7 8.4 2.5
극점최고 35.5 15.6 20.6 20.7 26.1 32.2 32.5 33.2 35.5 33.8 25.8 19.5 18.3
극점최저 -9.5 -9.5 -5.8 -3.5 1.0 5.9 14.6 21.1 22.9 11.0 1.5 -1.2 -9.3
2011 평균 13.7 -3.4 3.1 5.3 12.2 19.0 23.3 26.5 25.9 22.7 15.4 12.6 2.2
극점최고 35.3 4.2 17.5 21.0 25.6 30.6 33.1 35.3 35.2 33.3 27.7 27.1 12.3
극점최저 -11.7 -11.7 -7.5 -4.1 1.8 8.4 15.3 19.2 17.9 12.8 2.9 -1.2 -6.3
2012 평 균 13.7 0.4 0.4 6.5 13.6 20.0 23.4 26.4 27.6 21.3 15.9 8.1 0.4
극점최고 37.7 11.1 14.9 20.5 28.5 31.6 31.8 35.2 37.7 31.4 26.7 18.8 12.0
극점최저 -10.2 -9.7 -9.7 -3.5 0.8 10.4 15.6 20.5 18.8 14.3 4.6 -0.6 -10.2
2013 평 균 14.2 0.0 2.0 7.6 11.4 19.1 23.9 27.1 28.4 22.6 16.8 8.6 2.9
극점최고 36.2 15.4 19.8 26.8 25.0 32.1 32.8 33.5 36.2 32.1 29.8 23.8 14.0
극점최저 -10.3 -10.3 -9.7 -3.4 0.0 6.6 15.3 22.3 19.7 11.7 5.1 -2.0 -5.0
2014 평 균 14.3 2.1 4.2 8.6 14.5 19.2 22.9 25.2 24.4 22.3 16.4 10.3 1.2
극점최고 36.5 14.2 20.5 26.2 28.0 33.5 32.1 36.5 32.3 31.2 29.1 19.2 11.6
극점최저 -7.3 -7.3 -6.6 -2.8 4.1 7.0 16.5 17.7 18.4 16.7 5.3 0.3 -6.7
2015 평 균 14.6 1.7 3.0 8.0 13.9 19.4 22.5 25.4 26.0 22.0 16.9 11.6 5.3
극점최고 36.2 12.2 13.3 23.3 28.2 33.1 31.9 34.2 36.2 30.6 26.9 21.6 15.8
극점최저 -8.7 -8.3 -8.7 -4.1 4.3 6.5 13.9 17.6 19.1 14.9 4.8 -0.2 -3.5
2016 평 균 15.0 0.9 3.3 8.4 15.5 19.8 23.0 26.9 27.8 23.0 17.2 9.6 4.7
극점최고 37.2 13.7 19.8 22.9 27.4 31.1 31.5 36 37.2 33 31.1 21.9 17.3
극점최저 -11.7 -11.7 -5.9 -4.3 7.1 10 14.7 20.1 16.6 15.6 5.9 -0.5 -4.6
2017 평 균 14.6 2.0 2.9 7.4 15.1 19.8 23.1 27.8 27.0 22.4 17.0 8.8 1.9
극점최고 37.3 14.8 15.7 20.6 30.4 33.0 34.1 35.4 37.3 31.1 29.5 21.3 13.6
극점최저 -7.9 -7.9 -5.3 -2.4 3.5 10.7 13.7 22.5 17.7 11.5 3.4 -0.8 -7.2

자 료 : 광주지방기상청

연평균 강수량

(단위: ㎜)

이표는 2005년~2016년까지 연중총수량 , 1월~12월까지 광주광역시의 연평균 강수량을 나타냅니다
구분 연 중 총 량 1월 2월 3월 4월 5월 6월 7월 8월 9월 10월 11월 12월
2005 1289.6 10.6 48.3 66.7 92.5 74.1 185.0 273.8 303.3 108.5 17.4 42.8 66.6
2006 1520.2 16.1 51.9 15.0 87.8 204.3 226.7 478.3 295.5 46.8 18.2 41.7 37.9
2007 1620.6 12.1 79.1 100.3 38.7 116.0 52.0 232.0 339.3 490.7 95.5 3.3 61.6
2008 1007.2 56.9 11.1 36.7 54.2 150.6 273.2 139.2 157.5 58.9 15.3 39.1 14.5
2009 1488.2 36.0 71.9 42.1 35.7 114.9 181.1 607.4 263.1 22.6 36.2 26.7 50.5
2010 1573.1 37.1 135.8 76.0 133.0 99.0 70.6 453.0 337.6 139.7 42.0 7.4 41.9
2011 1300.3 7.4 59.8 23.1 103.0 142.9 120.0 277.5 382.5 13.5 20.5 136.8 13.3
2012 1,626.8 15.2 18.6 100.4 82.5 42.6 83.1 330.6 473.5 272.0 82.8 45.9 79.6
2013 1,245.4 20.6 48.0 76.9 54.9 86.5 83.7 349.1 293.2 88.5 30.8 95.0 18.2
2014 1,290.3 12.9 8.6 101.7 62.5 57.0 72.0 240.9 370.2 116.5 105.0 95.5 47.5
2015 1049.6 47.2 23.9 36.5 145.5 48.6 96.1 164.3 148.9 66.6 90.9 121.9 59.2
2016 1482.3 49.7 45.2 55.2 185.0 104.5 116.1 301.3 81.0 251.2 216.7 31.5 44.9
2017 936.6 11.7 41.9 33.2 60.6 30.2 42.1 211.6 280.5 108.8 85.4 2.1 28.5

자 료 : 광주지방기상청

위치
광주광역시는 우리나라 서남부에 자리 잡고 있는 호남지방의 중앙에 위치한 도시이다. 다시 말해 광주는 전라남도는 물론이고 전라북도를 포함하는 광역 중심도시로서의 기능을 발휘하고 있다. 아울러 광주는 소백산맥을 사이에 두고 영남지방의 중심 도시들에 대응하는 호남지방의 중심도시로서의 위치성을 지니고 있다. 나아가 지정학 및 광주는 동아시아의 중심부에 근접하여 위치하고 있어 우리나라는 물론이고 중국과 일본을 포함하는 동아시아 최고의 중심지로서의 잠재력을 갖고 있다.

한 지역의 특성이 형성되기까지 그 지역의 위치와 지형, 기후, 경제형태, 문화양식 등의 기본적인 인자가 작용하기 마련이다. 이들 가운데 특히 위치(位置) 인자는 크게 변하지 않는 고정불변의 상수(常數)와 같은 것으로, 한 지역의 자연환경과 역사문화, 산업, 대외관계 등에 의해 논의될 수 있는데, 이는 일반적으로 수리적(數理的) 위치, 지리적(地理的) 위치, 관계적(關係的) 위치 등으로 나누어 설명될 수 있다(남영우 외, 2006).

광주광역시의 위치를 우선 경위도상의 위치를 뜻하며, 때때로 절대적 위치로도 일컬어지는 수리적 위치로 살펴보면, 광주는 동서로 동경 126°38′35″∼127°00′34″ 사이와 남북으로 북위 35°03′13″∼35°15′22″ 사이에 위치하고 있다 광주의 가장 동쪽 지점인 극동(極東)은 동경127°00′34″와 북위 35°10′34″로 북구 충효동 버성골의 동부이며, 전라남도 담양군 남면과의 경계지점이다. 시의 극서(極西)는 동경 126°38′35″와 북위 35°09′49″인 광산구 양동 석암 마을로, 전라남도 함평군 나산면과 경계를 이루고 있다. 광주의 극남(極南)은 북위 35°03′13″와 동경 126°46′28″인 남구 승촌동으로, 전라남도 나주군 산포면과 경계를 이루고 있는 지점이다. 시의 극북(極北)은 북위 35°15′22″과 동경 126°48′50″인 북구 우치동 용강 마을의 서북쪽 1km 지점인 용산천변이다. 따라서 광주광역시의 동단인 북구 충효동 버성골에서 서단인 광산구 양동 석암 마을까지의 동서간의 거리는 34.3km에 이르고, 북단인 북구 우치동 용강 마을에서 남단인 남구 승촌동까지의 남북간의 거리는 23.1km에 달한다. 따라서 광주는 동서가 약간 긴 장방형의 형태를 이루고 있다. 광주의 중심으로 알려져 있는 충장로 5가는 북위 35°09′과 동경 126°55′의 교차점에 자리 잡고 있다.

경도상의 위치는 비교적 중요한 의미를 갖지 못하나, 위도상의 위치는 적도로부터의 거리를 나타내는 것으로 한 지역의 기후에 있어서 위치적 관계를 의미하므로, 그 의의는 적지 않다. 광주의 기후는 서해안 형과 내륙형의 중간형으로 대체로 서해안 형에 가까운 특성을 보이고 있다. 겨울철에는 몽골 부근에서 그 세력을 우리나라 쪽으로 확장하는 한랭한 대륙성 고기압의 영향으로 3한4온의 날씨를 보이며, 주로 서∼북서풍에 의한 강설현상이 자주 나타난다. 여름철에는 북태평양 동부에 중심을 두고 그 세력을 아시아 쪽으로 확장하는 북태평양 고기압의 양향으로 무더운 날씨를 보이지만, 초여름과 늦여름에는 장마기가 있어 호우에 의한 기상재해가 발생하기도 한다.
광주광역시의 경위도 위치

<표 1-1-1>

이표는 광주광역시의 경위도 위치를 시청 소재지, 4극단, 경도와 위도의 극점(지명,극점), 연장거리으로 구분하여 나타냅니다
시청 소재지 4극단 경도와 위도의 극점 연장거리
지명 극점
광주광역시 서구 내방로 111 동단 북구 충효동 북위35°10′34″ 동경127°00′34″ 동서 간 34.3km
서단 광산구 양동 북위35°09′49″ 동경126°38′35″
남단 남구 승촌동 북위35°03′13″ 동경126°46′28″
북단 북구 용강동(영산강변) 북위35°15′22″ 동경126°48′50″

자료출처 : 광주광역시, 2017, 통계연보(2016년말 기준)

광주의 평균 기온은 15.0℃ 가량이며, 연중 총강수량은 1,482.3mm에 이른다. 2016년 광주지방의 일기는 맑음 59일, 강수 113일, 눈 24일이었다.

태백산맥에서 분기한 소백산맥이 내장산·추월산·무등산·월출산 등으로 이어지면서 광주광역시 전체를 동쪽으로 감싸고 있다. 시의 남동쪽에 자리 잡고 있는 무등산(無等山,1,187m)과 북서쪽의 어등산을 비롯하여 동쪽의 삼각산과 남쪽의 건지산, 북서쪽의 용진산 그리고 서쪽의 망산이 병풍을 이루는 분지 지형이다. 풍화와 침식에 의해 형성된 구릉성 산지가 대부분을 차지하고 있는데, 남동쪽은 무등산에서 뻗어 내린 산지와 구릉으로 돌려있고, 북서쪽은 전남평야(즉, 나주평야)를 향하여 열려 있다.

영산강과 그 지류인 황룡강과 광주천 등의 광주의 중심부를 관통하면서 충적평야와 평탄지를 형성하고 있다. 무등산에서 발원하여 광주 시가지를 관류하는 광주천은 서북쪽으로 흐르다가 서부 경계지대에서 광주 시가지의 북동쪽에서 남서쪽 방향으로 흐르는 영상강의 본류인 극락강과 합류하고, 장성에서 발원하여 흘러내리는 황룡강과 송정 남쪽에서 만나 영산강으로 흘러든다. 화순에서 발원하여 서쪽으로 흐르는 지석강은 시역의 남쪽에서 영산강과 합류하여 나주시로 흘러 들어간다. 이 밖에도 동계천·서방천·용봉천·석곡천 등이 무등산에서 발원하여 시역을 흐르고 있다.

지리적 위치, 곧 한 지역의 타 지역에 대한 지표면상의 상대적 배치상태를 뜻하며, 타 지역과의 기하학적 또는 지리적 거리가 중요한 평가요소로 꼽히는 위치를 살펴보면, 광주광역시는 먼저 동부의 산지와 서부의 평야 사이에 위치하기 때문에 두 지역의 점이지대로서, 이들 두 지역 간의 생산이나 교역의 중심지로 성장할 수 있었으며, 또한 행정과 정치, 그리고 문화의 중심지로서 발전 할 수 있었다.

광주광역시는 전남지역 전체는 물론이고 전북의 남원과 순창·정읍·고창을 포함한 한반도 서남권의 광역 중심도시로서의 기능을 발휘하고 있다. 광주는 전남지역의 중앙보다 약간 북쪽에 치우쳐 위치하고 있지만, 호남지방 전체로 보아서는 대략 중앙에 자리 잡고 있어 북쪽인 전라북도의 일부 지방까지 포함하여 이 지방의 경제·행정·교육·문화의 중심거점 도시로 발전하고 있다. 이러한 광주의 호남지방의 중심지적 위치는 도로 교통망이나 인구분포 그리고 산업활동 등의 측면에서도 잘 나타나고 있는데, 광주를 기점으로 하여 주변 각 방향으로 연결선을 그어 보면, 대체적으로 광주가 그 중심부에 놓여 있음을 알 수 있다. 먼저 광주∼목포 방향은 나주·함평·무안으로 이어지는데, 농업지대를 관통하며 인구 조밀지대를 형성하고 있다. 또한 광주∼완도 방향은 나주·영암·강진·해남 등으로 연결되며, 농수산물이 풍부하게 산출되는 지대이다. 다음으로 광주∼여수 방향은 중간에 화순과 순천 등으로 연결되며, 특히 여천공단과 광양공단을 거쳐 영남의 남부지역과 연결되고 남해안 일대 수신자원의 유입에서 중요한 방향이다. 광주∼영광 방향은 광산구의 산업단지와 농업 생산물이 풍부한 지대를 관통한다. 이곳은 낮은 평야지대로 연속되고 인구밀도도 조밀한 지역이어서 광주 농산물의 공급지 혹은 공업지대로의 확장 가능성을 지닌 지대로서의 역할을 하고 있다. 광주∼전주 방향은 중간에 장성과 정읍으로 연결되며, 특히 호남고속도로를 통하여 호남의 북부지역, 즉 전라북도까지 광주의 영향권으로 들어오게 한다. 광주∼남원 방향은 담양과 순창을 거치는데, 광주∼목포 방향과 대칭 관계에 놓여 있으나 주로 산지로 구성되어 있으며, 따라서 경지나 인구가 적어 광주∼목포 방향보다 역할이나 기능이 크지 않다. 마지막으로 광주∼구례 방향은 섬진강 연안지대에 광주의 상권이 미치고 있다.

광주와 그 배후지와의 거리를 살펴보면, 광주에서 목포가81km, 순천이84km, 여수가124km, 전주가91km에 이르고, 대부분의 주요 도시들도 100km 내외의 범위 안에 놓여 있다. 이 밖에도 화순읍이 12km로 가까운 거리에 자리 잡고 있으며, 나주시와 장성읍 그리고 담양읍 등이 함꼐 광주의 위성도시로 성장하고 있다. 이처럼 광주는 호남지방의 일곱 개 방향의 거점 중추도시로서 이들 방향의 배후지로부터 상업과 금융·정보·행정·교육·관광·공업 등을 발전시켜 왔고, 그 영향력은 호남권 전역에 미친다(건설부 국토지리원, 1986, 한국지지 지방편Ⅳ).

호남지방의 중앙에 위치한 광주광역시는 소백산맥을 사이에 두고 한반도 동부의 부산과 대구 그리고 울산 등 영남지방의 중심 도시들과 국토공간에서 대응을 이루고 있다. 따라서 광주는 국토 3각 거점의 한 정점을 이루며, 서남권의 중핵으로서의 위치를 지니고 있다. 광주는 서울과 270km, 부산과 211km, 대구와 189km, 제주와 187km가량 떨어져 있으며, 전국 주요 도시로부터 항공·철도·고속도로를 이용하여 2∼4시간대에 접근할 수 있는 거리에 놓여 있다. 광주는 항공은 물론이고 철도와 고속도로 그리고 여러 국도 노선이 교차하고 있는 교통의 결절지로서 호남권 방문의 관문 및 거점이 되고 있다. 광주는 각 지역을 잇는 도로망이 잘 갖추어져 있는데, 국도와 지방도로를 통해 가까운 도시들과 연결되고, 호남고속국도를 통해 대전과 서울로 연결되며, 순천을 거치는 남해고속국도를 통해 부산, 그리고 88올림픽고속국도를 통해 대구와도 연결되고 있다. 철도는 호남선과 경전선을 통해 서울과 충청, 경상 지방과 연결되고 있다.

나아가 광주광역시는 한 지역의 타 지역에 대한 정치경제적 관계를 뜻하는 관계적 위치의 측면에서 무궁한 발전 잠재력을 지니고 있다. 광주는 산지지역과 평야지대의 접촉지대에 위치함으로써 군사·행정·교역상 양호한 입지조건을 갖추고 있으나, 일제 강점기인 1914년에 개통된 호남선이 광주를 피하여 영산강 서안을 따라 부설되면서 우리나라의 경제 중심권과 크게 멀어졌다. 아울러 1960년대 이후에도 광주는 우리 사회와 국토공간을 근본적으로 뒤바꾸어 놓은 중앙집권적 관료화와 산업화 그리고 도시화 등으로 표현되는 이른봐 근대화 과정에서 변화와 성정의 물결에서 빗겨 선 채 낙후와 정체의 악순환을 거듭해 왔다(국토지리정보원, 2004, ‘한국지리지’ 전라·제주편). 그러나 광주광역시는 예로부터 호남지방의 거점을 이루어 온 역사를 바탕으로 하여 행정 및 기업관리 기능을 집중시키고 있을 뿐만 아니라, 넓은 호남평야의 곡창지대와 임해공업지대 및 수산업지대를 배후지로 갖고 있어 호남 경제권의 중심지로서의 지위를 새롭게 굳혀 나가고 있다.

광주는 또한 지정학적 또는 지경학적 위치 측면에서 동아시아의 중심부에 자리 잡고 있으며, 중국과 한국 그리고 일본을 포함하는 동아시아 최고의 중심지로서의 발전 잠재력을 갖고 있다. 광주는 러시아와 중국 등의 대륙과 일본과 동남아시아 지역을 연결하는 요충지에 위치하고 있으며, 특히 해양으로의 진출이 용이한 뛰어난 대외적 접근성을 지니고 있어 향후 동아시아 거점 도시로서의 성장 가능성 측면에서 주목을 받고 있다.
영역
광주의 옛 명칭은 무진주(武珍州)로부터 시작한다. 백제 근초고왕(346∼375)때 백제를 3주(州)로 나누고 그 하나를 무진주 혹은 노지(奴只)라고 청하였다. 백제시대에 광주를 무진(武珍) 혹은 노지(奴只)라고 한 것은 무진의 직할3현 중 하나인 미동부리현(未冬夫里縣)이라는 옛 지명에서 연유한 것으로 보인다. ‘미동’은 습지를 뜻하는 옛 우리말인 물들·물독·물둑(水堤)·무들·무돌을 차자표기(次字表記)한 것으로, ‘미동’이라 적고 ‘무돌’이라 발음하였을 것이다. 이는 일찍이 고대인들이 소택을 품고 하천을 막아 농사에 필요한 치수를 하면서 지명에 ‘물둑’이라는 말을 붙인 것에서 비롯된 것으로 여겨진다. 또한 ‘부리’는 ‘벌’, 즉 ‘벌판’이라는 옛 우리말이다. 백제시대에 들어와서 무돌의 ‘무’는 한자음의 ‘무(武)’로 표기되고, ‘돌’은 뜻으로 볼 때 ‘보배롭다’고 하여 ‘진(珍)’을 썼을것으로 추정되며, 부리는 벌판이니 주(州)이므로, 무진주(武珍州)로 칭하게 된 것이다. 무진주라는 지명은 통일신라시대 이후에도 계속 사용되다가 신라 경덕왕 16년(757년)에 왕권의 전제화를 꾀하기 위한 관호 및 지명의 한화정책의 일환으로 9주를 비롯한 모든 군현의 명칭이 한식으로 개편되면서 백제 이래로 사용되어 왓던 무진주도 ‘무주’로 개칭된다. 하지만 이러한 개칭에도 불구하고 그 후 무진주와 무주는 계속하여 혼용되는 경향이 보인다.

‘삼국사기’ 지리지에 “노지(奴只. 냇)였다가 무진주(武珍州.무들골)와 무주(武州)를 거쳐 940년(고려태조 23년)에 처음 광주(光州)라고 칭하였다“는 기록이 나온다. 물론 ‘무진주’ 또는 ‘무주’를 ‘광주’로 바꾸어 부르게 된 정확한 이류를 현재로서는 파악하기 어렵다. 또한 ‘신증동국여지승람’(광산편)에 따르면, 후백제 견훤 때부터 ‘광주’라고 불렀으며, 현의 남쪽 2리에 있는 석서정(石犀亭) 기(記)에 고려시대 말기의 학자로 3은(三隱)의 한 사람이었던 목은 이색(牧隱 李穡, 1328∼1396년)이 ‘광지주’(光之州)를 언급하였다는 기록이 있다(국토지리원정보원, 2010, ‘한국지명유리집: 전라·제주편’). 1980년대부터 광주의 별칭으로 사용되는 ‘빛고을’은 이 기록에서부터 유래한 것이다.

‘고려사’ 지리지에 따르면, 고려 태조 23년(940년)에 무주의 읍호를 광주로 개칭한 것으로 되어 있다. 하지만 광주라는 읍호가 이미 후백제 견훤 때부터 사용되어 왔을 뿐만 아니라 무진주와 무주의 등의 명창과 혼용되어 왔음을 보여주는 기록 등을 볼 때, 940년에 광주로 불렸다는 기록은 그간 무진주, 무주 혹은 광주로 병칭되어 오던 읍호가 ‘광주’로 통일되었음을 말해 주는 것으로 보인다. 물론 광주의 명칭이 고려시대를 통하여 그대로 유지되지는 못하였다. 고려 성종 15년(966년)에 광주는 해양현(海陽縣)으로 불렸고, 고종 46년(1259년)에는 익주(翼州. 翼陽州)라고 하였다가 충렬왕 1년(1275년)에 다시 무주로 개칭되었다. 그 후 광주는 주로 승격되었다가 충선왕 2년에 다시 강등되어 화평부(花平府)가 되었으며, 공민왕 11년(1362년)에는 고려 제2대 해종의 이름 무(武)를 피하여 무진부(茂珍府)로 고쳤다가 공민왕 22년(1373년)에 광주목(光州牧)으로 바뀌는 등 많은 변천을 겪었다.

조선이 건국된 뒤 광주라는 명칭은 광주목 으로 그대로 승계되다가 세종 12년(1430년)에 무진군(무진군) 으로 강등되었으나, 문종 1년(1451년)에 다시 광주목이 되었다. 성종 18년(1487년)에 광주목은 광산현(光山縣) 으로 격하되었다가 연산군 7년(1501년)에 광주목으로 회복되었다. 1624년(인조2년)에 광산현(光山縣)으로 잠시 개칭되었다가 1634년에 다시 광주목으로 환원되었다. 조선시대 말기인 1895년(고종 32년) 전국을 23부로 나눌 때 광주는 나주부(羅州府)에 속하는 광주군(光州郡)이 되었으며, 1896년 12도제(道制)로 행정구역을 개편하면서 광주는 전라남도의 도청소재지가 되었다. 1910년 조선총독부의 관제제정(官制制定)에 따라 1913년 광주는 광주면(面)으로, 1931년에 광주읍(邑)으로 그리고 1935년에 광주부(府)로 승격하였다.

광주광역시는 삼국시대에 마한에 속한 것으로 알려져 있다. 마한지역 가운데 광주와 관련하여 구사오단국(臼斯烏旦國)과 불미지국(不彌支國)이 있었는데, 구사오단국은 장성군 진원면 일대 혹은 선사시대 유적과 유물이 발견된 광주광역시 우치동·송암동·서창동 등 극락강 주변 일대로 비정되며, 불미지국은 나주 일대로 여겨지고 있다. 각 국은 약 5,000~10,000여 명 정도의 큰 부족이 집단을 이루고 거주하였던 것으로 추정된다. 광주는 백제 근초고왕(346~375년) 이후 백제의 영역이 되었으며, 백제의 무진군(武珍郡)에 속하였다가 후에 백제 3주(州)의 하나인 무진주(武珍州)가 되었다. 백제는 지방 통치를 위하여 군현을 두었는데, 백제의 군현은 모두 147개소였다. 전남지역의 군현은 중·동·남·서·북 오방(五方)의 하나인 남방의 구화하성(久和下. 평동·삼도 일대) 그리고 굴지현(창평)을 통치하였다고 전한다.

신라가 삼국을 통리한 뒤 757년(경덕왕 16년)에 영토의 통치를 위해 지방행정 조직을 대폭 개편하여 전국을 9주 5소경 체제로 바꾸고, 각 주별로 주·군·현의 체계를 세웠는데, 광주는 이때 무주로 개칭되었다. 당시 9주 도둑의 하나인 무주도둑부(武州都督府)에 속한 군현은 1주 15군 43현으로 현재 전라남도 전역에 해당하며, 광주는 무주, 즉 전라남도 지역의 중심 치소였다. 견훤은 892년에 이곳 무주를 기반으로 하여 후백제를 건국하였고, 8년 후인 900년에 무주에서 전주로 도읍을 옮김에 다라 광주는 후백제 지역에 속하게 되었다. 그리고 고려시대에 들어와서 광주지역은 여러 차례의 행정변화를 겪었는데, 명칭은 광주·해양·익주·광주·화평·무진·광주 등으로, 행정 등급은 현·주·목·부 등으로 바뀌었다. 조선 건국 이후에도 광주는 광주·무진·광산·광주로 변하는 등 행정체계상의 변천을 겪었으나, 기본적으로 목(牧)급의 도시로서 농업지대에 위치한 거읍으로 존재하였으며, 그 윤곽에서는 별 다른 변화가 없이 유지되었다.

조선시대 말기 광주 읍성의 동헌은 옛 전남도청에 위치하였고, 읍성은 대체적으로 오늘날의 전남여고와 구 전남도청, 황금동 사거리 그리고 충장로 파출소를 잇는 선(線) 내였으며, 그 면적은 1㎢미만에 지나지 않았다. 1917년 광주면의 면적은 약 2㎢이었으며, 1931년 광주가 읍으로 승격하면서 그 면적은 약 4.5㎢이었다. 1935년 광주가 광주부로 개편되면서, 그 면적은 19㎢로 크게 확대되었다. 광복 이후 1948년 8월 대한민국 정부 수립과 함께 1949년 지방자치제가 처음 실시됨에 따라 광주부는 광주시로 개칭되고, 1955년 시역 확장에 따라 광주의 면적은 155.01㎢로 크게 늘었났다. 고아주는 다시 1957년에 행정구역 개편을 통해 시역을 279.11㎢로 대폭적으로 확장하였으나, 1963년 서창지역과 대촌지역이 전라남도 광산군으로 환원·편입되면서 그 면적이 213.35㎢로 축소되기도 하였다. 1986년 11월 광주는 부산·대구·인천에 이어 우리나라에서 네 번째로 직할시로 승격하였다. 당시 광주의 행정구역 면적은 215.11㎢에 지나지 않았으나, 1987년 11월 전라남도 송정시와 광산군을 편입함으로써 그 면적은 500.73㎢로 크게 확대하였다. 2012년 말 현재 광주광역시의 면적은 501.18㎢이며, 1시 4군 1읍 17면과 접하고 있는데, 북동쪽으로는 담양군, 북쪽으로는 장성군, 서쪽으로는 함평군, 남쪽으로는 나주시 그리고 남동쪽으로 화순군과 접하고 있다. 광주광역시의 행정구역은 동구·서구·남구·북구·광산구 등 5개의 자치구에 95개의 행정동과 202개의 법정동으로 이루어져 있다.
광주광역시 행정구역의 구성(2016년)
이표는 광주광역시 행정구역의 구성(2016년)를 구별, 면적, 동(행정동,법정동), 통, 반로 나타냅니다
구별 면적(㎢)
행정동 법정동
전체 501.25 95 202 2,325 10,870
동구 49.32 13 34 180 1,034
서구 47.78 18 18 406 2,174
남구 60.98 16 30 416 1,915
북구 120.31 27 41 605 3,328
광산구 222.86 21 79 718 3,043

자료출처 : 광주광역시, 2017, 통계연보(2016년말 기준)

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